Château de Canet




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Situation et accès

Le château de Canet-en-Roussillon se trouve dans le centre-ville, sur la partie la plus haute, un peu au Nord. Pour y accéder, garez vous sur l'un des parking du centre et suivez à pieds les panneaux indicateurs. Dans le doute, montez, vous y arriverez forcément !


Coordonnées GPS : 42.70677591 N, 3.008961677 E.


De quoi s'agit-il ?

Si la ville de Canet-en-Roussillon est essentiellement connu pour ses plages, sa station balnéaire et plus généralement pour être une destination de vacances, on ignore souvent que la vieille ville était le siège d'une puissante vicomté ayant régné sur un grand territoire. C'est tout naturellement sur les hauteurs de la bande littorale que fut construit le château destiné à défendre les dirigeants de ce territoire.

Il serait bien dommage d'aller à Canet sans visiter ce château car ses restes sont particulièrement bien mis en valeur. De grande taille, il dispose d'une épaisse muraille en galets de rivière, plusieurs tours rondes et un donjon, plus tous les aménagements obligatoires pour ce genre de construction : fours à pain, moulins, etc. Il y a aussi l'église castrale dont une partie du toit s'est effondré, mais qui laisse quand même bien voir ce qu'elle pouvait être à l'époque de sa splendeur.

Ce château se visite, bien sûr, renseignez-vous sur le site officiel pour les horaires.


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Histoire

Le château de Canet est une pure production des francs du XIe siècle. A cette époque, le Roussillon avait été repris sur les Sarrasins depuis plus de 150 ans et les pionniers francs, venus coloniser la région à partir du Nord de l'actuelle France, avaient pu s'organiser. Dans la bande marécageuse qui longeait la plage, quelques personnes s'étaient fédérées, formant un embryon de village, sur une petite colline qui permettait de ne pas être dans les marées.

Château de Canet

Château de Canet

C'est sur cette colline, facilement défendable, que fut construit un château nommé dans les textes "Castellum de Caned". Il est cité une première fois en 1013, puis une seconde en 1017 sous celui de "Villa de Caneto" (Une villa, à l'époque, représentait un petit village. En 1052, nous avons encore une trace écrite de ce château, indiqué "Canetum".

Le château devint rapidement le siège de la vicomté de Canet, dont les membres formèrent une famille puissante au XIIe. Voyez la page consacrée à Canet-en-Roussillon pour en savoir plus sur ce château.




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