Cathédrale d'Elne




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Situation et accès

La cathédrale d'Elne se trouve, comme on peut s'y attendre, en plein centre de la ville d'Elne. Elne se trouve au Sud de Perpignan, à une quinzaine de kilomètres, le long de la route d'Argelès. Cette route étant toujours fluide il ne faut pas trop longtemps pour s'y rendre, de Perpignan.

Une fois au centre d'Elne suivez les panneau indicateur, la cathédrale est bien indiquée.


Coordonnées GPS : 42.59915755 N, 2.972053056 E.


De quoi s'agit-il ?

La cathédrale d'Elne est la première cathédrale de la région, elle était le siège de l'évéché jusqu'au XVIIe siècle. Beau bâtiment en plein coeur de la ville, elle fait la fierté des habitants et permet d'attirer vers la ville de nombreux touristes, l'été.


Architecture

Concrètement la cathédrale d'Elne est un monument roman, bâti suivant un plan basilical. Il est constitué d'une nef à deux bas-côtés sans transept. Le chœur formé d'une absidiole voûtée en cul de four. Initialement la nef était surmonté d'une charpente en bois, mais celle-ci a été remplacé par une voûte en plein cintre. Lorsque vous serez dans la cathédrale, retournez vous vers l'orgue. Au dessus vous verrez dans les murs la trace de l'emplacement des poutres le long de l'arc diaphragme. Le bas côté Sud a été remanié durant les XIIIe et XVIe siècle par l'adjonction de chapelles.

La façade était initialement symétrique, le deuxième clocher étant identique à son voisin. Mais il fut détruit au fil des années et reconstruit en brique, plus simplement. En imaginant le deuxième clocher, on constate que la façade possédait un mur pignon rectangulaire qui est désormais transformé avec un crénelage. L'intérieur de la cathédrale réserve une surprise avec l'emploi de technique directement inspirée de l'antiquité : les piliers sont légèrement penchés vers l'avant et la corniche de la nef monte en s'éloignant par dessus les grands arcades. Tout ceci fut fait dans le but d'améliorer la perspective.

Le portail principal est construit en marbre bleu de Céret. Ses piédroits sont éclatés par le feu, il s'agit des restes de l'attaque des troupes de Philippe III le hardi en 1285 contre la ville d'Elne. Côté Sud le portail en plein cintre est daté de 1669.


Dimensions

Ses dimensions sont impressionnantes pour un édifice de cette époque. Sa longueur totale dans œuvre est de 49 m 60 pour une largeur de 20m 50 sans les chapelles gothiques. La nef fait 42m par 8 sous 16m de hauteur (11m 20 sous les collatéraux). L'abside fait 5m 40 de profondeur (pour un chœur de 2m 40), les absidioles font, elles, 1m 95 (pour des chœurs de 92 cm seulement). Les ouvertures sont plus impressionnantes : 8m 55 pour celle de l'abside, 3m 40 pour les absidioles.

Plan de la cathédrale d'Elne

Légende des couleurs

en noir : fin du XIe siècle

en bleu : fin du XIIIe siècle

en vert : milieu du XIVe siècle

en brun : milieu du XVe siècle

en violet : fin du XVe siècle

Note : L'échelle est exprimée en mètre.


Le cloître

Le cloître d'Elne, attenant à la cathédrale, est l'un des rares cloîtres du département ayant conservé son intégrité. Réalisé en plusieurs étapes, il donne de nos jours une bonne idée de l'évolution des techniques de construction et de sculpture durant les XIIe, XIIIe et XIVe siècle. Les quatre galeries formant un carré ont été construites à des époques différentes mais suivant des techniques similaires, ce qui donne une uniformité à l'ensemble. Le matériaux a toujours été le marbre bleu de Cérêt et jamais l'arc en plein cintre n'a été abandonné.

La galerie sud était un passage entre les salles capitulaires et la sacristie, c'est l'aile la plus ancienne. Les sculptures ont été réalisées après celles de St Michel de Cuxa et de Serrabone, ce qui permet de voir leur similitude d'un bâtiment à l'autre. Ses chapiteaux sont ornés de griffons, d'aigles, de bouquetins, de lions, de sirènes et de motifs végétaux.

La galerie ouest, construite au XIIe siècle, marque la renaissance du gothique. Longeant les salles capitulaires et le réfectoire, c'est une réplique assez maladroite de la galerie Sud. Elle comporte des pierres tombales.

La galerie Nord, légèrement postérieure, voit apparaître des oeuvres inspirées de l'art gothique de l'Ile de France (fin XIIIe). Elle permet d'atteindre la chapelle St Laurent. La galerie Est, elle, est du début du XIVe siècle. Elle fut construite à l'apogée du gothique en Roussillon. Elle est consacrée à la vie de la Vierge et du Christ.

Il faut noter que le jardin a retrouvé sa vocation première puisque depuis quelques temps on y cultive des plantes aromatiques, que les chanoines cultivaient déjà à l'époque.

Voici quelques dimensions : Côté méridional : 15m 50, côté occidental : 17m 60, côté septentrional : 16m 80, côté oriental : 17m 60. Les galeries font 3m 50 sauf la galerie méridionale, qui fait 10cm de plus. Et derniers détails, ceux concernant les colonnes : D'une hauteur de 1m 04, les chapiteaux et les bases font 34cm de côté pour des tailloirs de 81cm par 46cm.


Photos


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Photos


Histoire

L'histoire de la cathédrale d'Elne est très ancienne, c'est la première cathédrale de la région elle date du VIe siècle.

La première trace de l'église d'Elne date de 571 dans la chronique de Jean de Biclar. Mais comme l'avancé de la religion chrétienne s'est faite relativement rapidement au cours de la conversion des peuples, les wisigoths, chrétiens, la convertirent en cathédrale, avec la création de l'évêché d'Elne, au VIe siècle. Vaincus par les sarrasins, les wisigoths disparurent de la région, laissant à l'abandon l'édifice inutilisé.

A la reconquête franque, et après pacification de la région, la cathédrale fut reconstruite (au IXe siècle) suite à son délabrement. De ce bâtiment ne subsiste qu'un bénitier creusé à l'intérieur de profondes canelures (L'extérieur est enserré dans une feuille d'acanthe).

Au XIe siècle les techniques de construction évoluèrent. La cathédrale, après 200 ans d'existence, dû être à nouveau rebâti. C'est là l'origine de l'édifice que l'on connaît aujourd'hui encore, dont on a quelques traces à travers des documents de l'époque (en 1042 : Acte de donation "ad ipsa opera de Sancta Eulalia"; en 1057 don de 150 mancuses d'or par la comtesse de Barcelone Ermessende) Elle fut officiellement consacrée en 1069 et fut régulièrement modifiée. Ainsi en 1147, l'évêque Uldagar la fortifie. Durant le XIVe siècle le peintre célèbre de l'époque, Pere Baro, peignit le retable de St Michel.

A la fin du XIIIe siècle, Philippe le Hardi, roi de France, traversa le Roussillon avec une armée pour ce que l'on a appelé plus tard la "Croisade contre les catalans" (faisant suite aux Vêpres Siciliennes) A cette occasion la cathédrale connu sa pire attaque, qui la laissa abîmé mais pas ruinée. D'ailleurs le marbre du portail garde des traces de cette attaque.

Au XIVe siècle l'évêque voulut à nouveau moderniser sa cathédrale en en construisant une autre, plus moderne, de style gothique. C'est l'évêque Raymond , le 18 avril 1311 qui commença la collecte de l'argent nécessaire à la construction. Cette quête dura toute la première moitié du XIVe siècle, mais les revenus furent trop faibles pour faire cette nouvelle cathédrale. Seul le choeur fut construit, celui-là même que l'on voit toujours de nos jours.

Le coup de grâce de la cathédrale viendra au XVIIe siècle, en 1602. C'est cette année là que l'évéché changea de lieu, passant d'Elne à Perpignan, dans l'église dédiée à St Jean Baptiste construite deux siècles plus tôt par les rois de Majorque. Ste Eulalie fut délaissée, mais l'argent qui restait servit à construire les chapelles latérales le long du mur méridional.




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