Château de Paracolls




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Situation et accès

Le château de Paracolls est le siège de la puissante famille du même nom qui règna aux XIIe et XIIIe siècles. Il se trouve au sommet d'un éperon rocheux sur la rive droite de la rivière passant à Molitg-les-Bains. On le voit bien juste après les thermes de Molitg lorsqu'on prend la direction du village.


Coordonnées GPS : 42.640303 N, 2.389467 E.


De quoi s'agit-il ?

Le château de Paracolls est une place-forte datant du tout début de l'époque médiévale, durant le XIe siècle. Il se trouve sur le territoire de Molitg-les-bains, au sommet d'une colline, au Sud du village.

De nos jours il est à l'état de ruines, mais quelques pans de murs tiennent encore. Ceux sont essentiellement des angles de l'ancienne muraille qui avaient été faites, à l'époque, en pierres taillées, le reste de la muraille étant en pierres grossières. Il y a aussi un édifice toujours debout, il semble qu'il s'agit du chevet de l'église castrale. Les restes ne permettent pas une étude approfondies de la forteresse qui se trouvait là mais des spécialistes pourraient en tirer des conclusions fiables si des fouilles étaient organisées.

Le château de Paracolls se trouve au sommet d'un pic assez pointu, avec des falaises en guise de parois. C'était assez habituel de choisir ces lieux peu accessibles, ça améliorait le système de défense de la région, ici de la vallée de Molitg. Et à propos d'histoire, sachez que ce lieu est le point de départ de la légende du seigneur de Paracolls, une légende assez connue dans la région et qui a été reprise dans le téléfilm diffusé régulièrement sur France 3 "Meurtre à Collioure". Téléfilm dans lequel vous retrouvez votre site Internet favori !


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Histoire

Dès le début de l'ère carolingienne en Roussillon (prise de la région sur les sarrasins en 811) il fallut protéger les populations migrantes des attaques successives qui avaient toujours lieux. Le système féodal se mettant peu à peu en œuvre, nous avons la première trace d'une famille régnante dans la vallée de Molitg au XIe siècle, soit assez tôt dans l'histoire locale.

Chateau de Paracolls

Chateau de Paracolls

Leur château date du XIe siècle. Il fut occupé par les membres successifs de la famille de Paracolls et ça jusqu'à leur disparition à la fin du XIIe siècle. Leurs successeurs l'occupèrent encore jusqu'au XIIIe siècle, époque où il fut abandonné au profit de celui de la ville de Molitg, plus accessible, plus proche de la population et surtout plus moderne, donc mieux défendable.

Il a subi les affres du temps. Lorsqu'on le regarde, au loin, on peut encore voir une grande partie de la chapelle castrale et de grands pans de murs. En s'approchant le promeneur trouvera de nombreux restes de murs plus petits, permettant de se faire une idée de la taille relativement modeste de l'édifice, ainsi qu'une citerne, élément indispensable à la survie de la garnison sur un point aussi élevé.




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