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Villerach




. Description      . Photos      . Situation et accès      . Histoire

Hameau de la ville de Clara-Villerach dont il lui a donné une partie du nom en 2017, Villerach est à quelques kilomètres à peine à l'Est de Clara, l'agglomération principale. Villerach, c'est plutôt petit, mais c'est typique des villages catalans. Les maisons en galets de rivière se succèdent les unes aux autres, l'église, la fontaine et le lavoir sont implantés en plein centre comme il se doit, et les petites rues s'allongent comme des routes peu praticables par leurs étroitesses. On est bien là dans un village catalan de moyenne montagne, en Conflent.

La vie à Villerach est plutôt tranquille. Plus près de Prades que Clara, sa situation géographique en fait un lieu privilégié par rapport à la ville officielle, mais l'absence de vrai centre le rend peu convivial. D'ailleurs il n'y a pas vraiment de vie sociale forte à Villerach, les habitants ont plutôt des relations de bon voisinage mais ça s'arrête là. C'est le partitionnement extrême de l'habitat sur le territoire qui veut ça.




Situation et accès

Hameau de Clara, Villerach fut longtemps une paroisse indépendante avant de devenir un hameau. Rappelons qu'avant la Révolution française, la paroisse était l'équivalent de la commune telle que nous la connaissons actuellement.


Histoire

Situé dans les contreforts du Conflent, bien à l'abri, le territoire de Villerach a été habité par nos lointains ancêtres préhistoriques de l'époque mégalithique. La preuve se trouve sur les hauteurs du village, avec le dolmen de la Lloseta, gravé de 18 cupules hémisphériques qui en font une curiosité locale.

Par la suite ni les ibéro-ligures, peuples mixtes ayant conquis le territoire durant le dernier millénaire, ni les romains, ni les wisigoths n'y ont laissé de vestiges. Cet état de fait n'est pas rare, le peuplement de la région ayant été très lent.

En fait le village apparaît pour la première fois au XIIe siècle, soit relativement tard par rapport à ses voisins. Villerach apparaît sous le vocable de son église comme c'était l'habitude à cette époque : St Sauveur. Cette église, toujours debout de nos jours, possède un intéressant retable du XVIIIe siècle. Le XVIIIe siècle corresponds également avec l'époque où non seulement l'église fut largement transformée, mais aussi l'époque où elle changea de Saint Patron, passant de St Sauveur à St Sylvestre, son protecteur actuel. Cette église contient de nos jours une intéressante statue de bois représentant St Etienne provenant de St Etienne de Pomers, l'ermitage local.

Par ailleurs Villerach fut protégé par un château, d'ailleurs peut-être antérieur à l'église. Le lieu-dit "El Castel" rappelle son emplacement. Devenu trop petit pour prétendre au titre de commune, il sera rattaché à Clara, village plus important.



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