St Laurent de Cerdans




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Histoire

Le village de St Laurent de Cerdans apparaît avec la création de l'église au XIe siècle. L'idée était pour le clergé de réunir autour d'un bâtiment religieux pouvant faire office de défense physique les habitants des métairies éparses dans les collines du Vallespir.

Cette église fut donc construite sous la direction des moines de l'abbaye d'Arles sur Tech, qui existait déjà au IXe siècle. Bien sûr, cette église fut dédiée à St Laurent. Le mot de Cerdans n'apparaît qu'en 1168, soit au XIIe siècle. C'est un mot issu du nom des peuplades primitives qui vivaient dans la région, les Cérêtes. Rien à voir donc avec le mot "Cerdagne".


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Patrimoine, curiosités à voir sur place

La Chapelle de la Sort

Un peu à l'écart de St Laurent de Cerdans, dans un quartier du village proche du cimetière se trouve la chapelle de la Sort.

Durant le XIIe siècle il existait à cet endroit une métairie nommée "Sortes", ce qui signifie "Pièce de terre". Mais la chapelle elle même ne fut construite que plus tard.

Officiellement aucun document ne mentionne son édification. Seule la légende populaire indique qu'une épidémie de peste ayant épargnée le village au XVIe siècle serait la raison de la construction d'un lieu de remerciement par les laurentins. Construite sur les terres de la métairie, la chapelle prit naturellement le nom de "Chapelle de la Sort".

La légende a t-elle raison ? Toujours est-il qu'en 1650, puis 1657 un abbé à prit soin de répertorier toutes les chapelles de la région, mais on n'y trouve pas la Sort. Oubli ou évidence ?

A partir du XVIIe siècle, la chapelle est fréquemment citée par les laurentins. En 1753, un certain Abdon, de Cérêt, la possédait. Puis le 30 janvier 1805, Napoléon offre le culte régulier de l'Eglise à cette chapelle - pourtant privée ! - en lieu et place de la chapelle paroissiale habituelle. C'est ainsi qu'elle est devenue une chapelle publique, toujours ouverte au public de nos jours, et cela malgré les quelques tentatives de récupération par des particuliers (1950).

Le culte de l'Eglise est toujours pratiqué ici à St Laurent de Cerdans.



Situation et accès

Saint-Laurent-de-Cerdans se trouve, comme son nom ne l'indique pas, dans le Vallespir, tout au Sud du département. On y accède par Céret, puis Amélie-les-Bains, avant de bifurquer vers les montagnes du haut-Vallespir.

Carte des communes

Coordonnées GPS : 42.38471932 N, 2.613533602 E


Population

Années Feux Habitants
1370 42
1515 22
1732 251
1793 405
1806 1728
1851 2422
1901 2816
1954 2212
1968 1992
1975 1807

St Laurent de Cerdans a toujours été un village fréquenté. Les chiffre donnés au Moyen-âge tendent à prouver que l'activité y était grande, mais l'essor réel date d'entre 1515 et 1732. A cette date, un village de 251 feux était gigantesque et il faut y voir l'un des plus important de la région. D'ailleurs cet essor se poursuivra jusqu'au début du XXe siècle. A partir de ce moment, la population s'est mise à décroitre lentement, mais sûrement.



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