St Amanç de la Ribera




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Situation et accès

St Amanç de la Ribéra, en français "St Amans de la Rivière", est une chapelle isolée située à l'Ouest des Hostalets, un hameau de Montauriol. Aujourd'hui c'est un lieu de repos très prisé des habitants. Par extension, St Amans est aussi le nom que l'on a donné à la rivière qui passe à proximité, née entre Calmeilles et Oms et qui se jette dans la Fontcoberta, affluent de la Cantarana.


Coordonnées GPS : 42.56529441 N, 2.710556051 E.


De quoi s'agit-il ?

Il s'agit d'un petit édifice composé d'une nef unique surmontée d'une voûte en plein cintre. Son abside est semi-circulaire, comme souvent pour les chapelles de cette époque. L'abside est par ailleurs doté d'une excroissance rectangulaire, bas, qui est une minuscule sacristie. La façade est surmontée d'un clocheton à arc unique, de réalisation tardive. Le bâtiment est éclairé par une fenêtre unique à double abrasement, côté Sud.

Cette chapelle est remarquable non seulement pour son apparence extérieure, avec en particulier son appareillage régulier, mais surtout pour son mobilier intérieur riche d'une tribune en bois couvrant la plupart de la partie occidentale de la nef. Tant qu'on est à l'intérieur, citons l'arc triomphal séparant la nef du chœur.


Histoire

Il est difficile de retracer toute l'histoire de cette petite chapelle. Elle date d'après la christianisation par Charlemagne du Roussillon, et d'après son architecture elle semble être du XIIe siècle, soit pendant le règne des puissants vicomtes de Castelnou, dont la famille était à la fois le chef temporel des Aspres mais aussi spirituel, puisque les évêques d'Elne étaient tous, au XIe et XIIe siècle, des membres de cette famille.

De façon classique, les chapelles du XIIe ont remplacé des lieux de culte antérieurs, généralement des oratoires ou sites païens. L'isolement de la chapelle tend vers cette hypothèse. La première mention du site date de 1140, un document cite le nom de "Sant Amans", mais il ne fait pas mention d'une chapelle. Celle-ci n'apparaît qu'en 1380 sous le nom de "Sant Amantis de Ripparia".




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