Torreilles




. Description      . Photos      . Situation et accès      . Histoire      . Etymologie      . Héraldique

Torreilles est une ville de la Salanque qui a une ouverture sur la mer, du coup elle a développé sa propre station balnéaire. Il faut donc distinguer la ville de Torreilles de sa station balnéaire. La ville est typiquement catalane dans son architecture, avec un dédale de petites rues courtes et étroites, ses places rectangulaires et bâtiments anciens. Contrairement à d'autres ce n'est pas un village construit en cercle autour de son église comme c'est souvent le cas (une conséquence de la "Trêve de Dieu", une déclaration papale qui instaurait une zone sans violence à moins de 30 pas d'une église, d'où la construction des maisons en cercle autour de l'église). Non, à Torreilles, l'église est même plutôt en bordure du centre-ville. Ce dernier est longé par la route principale traversant la ville, passe la rivière locale et permet de se rendre vers St Laurent de la Salanque, toute proche, ou la plage de Torreilles. Dans l'autre sens c'est Bompas ou Villelongue-de-la-Salanque.

Géographiquement Torreilles est traversé d'Ouest en Est par cette rivière, le Bourdigou. Au sud c'est la vieille-ville, au Nord les nouveaux lotissements. La densité de population au metre carré est radicalement différente entre la partie Sud et Nord. Dense, ramassées au Sud, les maisons se font individuelles et espacées au Nord. Les différents lotissements se sont construits durant les années 70 à nos jours à un rythme lent, ce qui fait qu'il y a assez peu de population à Torreilles, et c'est d'ailleurs une des caractéristiques de cette ville côtière par rapport aux autres, plus peuplées.

Contrairement aux autres villes côtières, la station balnéaire est bien distincte de la ville, elle est à deux kilomètres et la route traverse des champs avant d'y arriver. Et là aussi lorsqu'on y arrive on est surpris par ce qu'on y trouve. La station balnéaire de Torreilles est découpée en secteur : La plage Nord est sauvage, exempte de toutes constructions. La plage Sud est le secteur le plus grand, il est occupé par des quantités de petites maisons de vacances, toutes identiques, construites le long de routes courbes sur un terrain qui était anciennement sauvage. Lotissement construit dans les années 70 pour développer le tourisme à Torreilles, il est considéré aujourd'hui comme une abomination écologique, avec une urbanisme qui va jusqu'au sable de la plage à un endroit qui aurait dû rester sauvage. Heureusement ces constructions sont petites, espacées et ont un impact environnemental évident mais limité. Plus dans les terres il y a trois secteurs urbanisés, tous faits de résidences de vacances, petits immeubles locatifs ou maisons individuelles. Très peu de personnes ne vivent ici à l'année, il n'y a d'ailleurs pas de commerce l'hiver.


Torreilles, une ville à vocation agricole

Une des caractéristiques de Torreilles est le grand nombre de terrains agricoles qui l'entourent. Il s'agit essentiellement de maraîchage qui alimente le marché St Charles de Perpignan, de là les fruits et légumes cultivés partent un peu partout en Europe. Torreilles accueille aussi une usine de traitement et ensachage des salades produites sur place.

Mis à part ça l'activité économique de la ville tourne autour des services à la personne, de commerces et de quelques entreprises locales. Il faut citer par exemple la présence de plusieurs commerces de bouche comme des boulangers, bouchers, traiteurs, des épiceries, des services comme du dépannage informatique ou de multi-travaux, des paysagistes/élageurs, beaucoup d'intervenants dans le domaine de la construction (plomberie, électricien, maçon, charpentier, etc.), des professionnels de santé évidemment, deux salons de coiffure, des garagistes, et beaucoup de maraîchers évidemment. Cette lsite est bien sûr très peu complète, il y a beaucoup de commerçants et d'entrepreneurs à Torreilles.


Vie sociale, associations

Torreilles dispose d'une vie sociale fortement ancrée sur le vieux village. La population se déplace facilement aux différentes manifestations proposées par la mairie, par le comité des fêtes ou par les associations locales, c'est d'ailleurs une particularité de Torreilles par rapport à d'autres villes comparables, ne serait-ce que sa voisine St Laurent de la Salanque, plus grande, qui s'est vu recevoir rapidement une forte population extérieure au village qui a distendu un peu les liens entre ce qui fait la saveur du village et sa nouvelle population. Mais à Torreilles ce n'est pas le cas, grace à une extension limitée et maîtrisée de sa population. Et ça a pour conséquence qu'il existe ici un vrai esprit de village, une particularité qui fait que les habitants se connaissent, connaissent la famille des uns et des autres. Ca améliore le lien social qui se retrouve dans le nombre d'associations que possède la ville, malgré une population réduite.

Il y a approximativement une trentaine d'associations à Torreilles. Elles sont à but d'entraide parfois, comme cette amicale des anciens sapeurs-pompiers ou Crudi Solidarité, qui oeuvre dans l'humanitaire. Certaines associations sont de loisir, avec des clubs de calligraphie, les amis de la confrérie de la Sanch, les loisirs créatifs. On trouve aussi des associations patriotiques et bien sûr des associations sportives : Gymnastique, handball, rugby, pétanque, tennis, cyclotourisme, yoga, randonnées, le choix est vaste. De façon assez amusante il y a aussi deux clubs qui oeuvre dans le domaine du spectacle vivant, dont un dans les arts du cirque.


Torreilles l'été contre Torreilles l'hiver

comme toutes les villes du département ayant une station balnéaire, Torreilles n'échappe pas à la règle qui veut que la ville ne soit pas la même l'été et l'hiver. L'hiver, nous sommes dans une ville agréable, calme, à la population participante à la vie quotidienne. Il est agréable de se retrouver dans les commerces de la ville tranquillement. Mais dès que les beaux jours arrivent les opérateurs touristiques de la station, qui bien souvent appartiennent à la communauté torreillanne, s'activent et arrivent alors les premiers touristes, mi-juin. Lorsque la saison bat son plein Torreilles devient beaucoup plus vivant. La place centrale du village est animée, il y a beaucoup plus de monde en ville, les commerces sont souvent pleins, et les soirs il y a régulièrement des festivités. Mais ce ne sont pas que les touristes qui provoquent cet état de fait, ce sont les habitants eux-mêmes, souvent, qui profitent du passage des touristes pour amener de la vie au village.

La station balnéaire est, l'hiver, éteinte. Mais l'été, évidemment, il y a beaucoup plus d'activités, toutefois ce n'est pas là que vous trouverez les soirées les plus animées, du moins publiquement. Ces soirées existent mais elles sont organisées par les opérateurs du tourisme, les résidences de vacances, les hôteliers, les restaurateurs, elles sont donc privées. Les concerts publics se font plutôt dans les grandes stations balnéaires, Canet en premier. donc il ne faut pas venir à Torreilles plage dans l'espoir de passer une soirée animée si on ne vient pas dans un lieu précis, si on se contente de se balader. D'ailleurs la station, avec ses terres sauvages et son unique route menant à la plage, le laisse deviner : il n'y a pas d'espace réservé à la plage pour des regroupements, ce n'est qu'une bande littorale sans front de mer, sans promenade.


Torreilles, à la pointe de la culture

Si il y a bien une caractéristique qui détache Torreilles de ses voisines, c'est bien l'aspect culturel. Commençons par balayer la présence d'une médiathèque, un équipement classique que l'on retrouve à peu près partout. Mais ce qui fait la spécificité de Torreilles, c'est la présence de plusieurs festivals.

Citons pour commencer un festival de musique classique qui a lieu chaque année dans l'église de la ville. Quatuor à corde, soliste, chants polyphoniques, la programmation est variée mais toujours de qualité. L'autre festival est bien plus connu car bien plus populaire : il s'agit de "Tous yeux, tout Torreilles". Organisé depuis fort longtemps, c'est un festival initialement de cinéma mais qui est devenu au fil du temps un festival éclectique. Il a été initié par Claude Blazy, le Mr cinéma de Pierre Tchernia, désormais tout les deux décédés. La programmation est faite de spectacles vivants, de concerts de rock, de musiques du monde, et il y règne un joyeux mélange entre shows artistiques et commerces locaux, le festival n'hésitant pas à faire des associations thématiques entre les artistes et les producteurs locaux.

Torreilles dispose d'une chapelle, au Nord de la ville, on l'appelle la chapelle de Juhègues. C'est un lieu légèrement isolé en bord de rivière. Ce site de loisir est le siège d'un festival de Jazz, "Jazz à Juhègues", dont les intervenants sont d'envergure internationale. Petit à petit ce festival devient une référence dans le domaine du Jazz, et ce qu'autant plus qu'il a lieu en plein air, lorsque le temps le permet. Et il le permet souvent puisqu'il a lieu traditionnellement mi-juillet.




Situation et accès

Torreilles se trouve dans la plaine de la Salanque, à côté de Saint-Laurent-de-la-Salanque. Les deux villes se touchent, seul l'Agly les séparent, il y a donc un pont entre les deux, mais les agglomérations sont vraiment proches. Les deux routes principales viennent soit de Saint-Laurent, soit de Sainte-Marie-la-Mer.

Carte des communes

Coordonnées GPS : 42.75670633 N, 2.99269031 E


Histoire

Comme un peu partout dans la plaine du Roussillon, nous n'avons pas retrouvé à Torreilles des restes de la lointaine époque préhistorique, que se soit du paléolithique ou plus proche de nous du néolithique. Nous savons qu'après les ibéro-ligures, les celtes vinrent envahir notre région (-500), avant d'être colonisés par les romains en -128. C'est c'est à partir de cette époque que commence l'histoire de Torreilles.

Il faut savoir avant tout qu'il est rare que les villages catalans aient existé avant l'époque carolingienne, c'est à dire à partir de 811. C'est ce qui fait l'originalité historique de Torreilles.


Origine du village

Lors de la colonisation de la plaine par les romains, ceux ci construisirent de grands domaines agricoles, les "Villas", qui accueillaient mis à part la famille romaine de nombreux ouvriers. Pour améliorer les productions agricoles et fortifier l'implantation des colonies romaines, ils durent construire des voies de communication, dont la fameuse Via Domitia qui traverse le Roussillon du Nord au Sud. Cette voie était équipée de relais étape, qui parfois ont constitué l'embryon d'un village. C'est le cas de Torreilles, ancienne étape de la Via Domitia.

Lors de la chute de l'Empire romain et la récupération des territoires du Sud de la France et de l'actuelle Espagne par les wisigoths (412), Torreilles fut très probablement abandonné, bien qu'on n'en ai aucune preuve. Mais on n'a pas de preuve non plus de l'occupation wisigothique du site, et il est quand même plus probable qu'ils n'aient pas habités dans la plaine, mais plutôt en moyenne montagne (Des restes de leurs présences sont attestés à Tautavel, Villelongue del Monts, Sorède, Rodès, etc.). La sarrasins (735), puis les francs (entre 739 et 811) récupérèrent le Roussillon, avant que ces derniers ne s'imposent définitivement. Charlemagne créé la Marche d'Espagne, une sorte de région militaire, la divise en comtés et favorise l'implantation des abbayes. Les moines venus s'installer se mettent alors à créer des églises un peu partout dans la région, et c'est là qu'apparaissent la plupart des villages catalans.

Ainsi une église fut construite sur les restes de la villa romaine. De cette église primitive, rien ne reste, ce qui est normal. Mais au XIe siècle, c'est à dire au moment du développement des seigneuries, un document atteste de la présence du village. Ce document présente Torreilles pour la première fois de son histoire, il s'agit d'un acte de Gausfred II, comte du Roussillon (1015-1073) qui donne ...divers gages et garants pour un portion de la ville de Torelles et pour le château de Canet...


Moyen-âge

Or en 1070 le village appartenait au monastère de Saint-Michel de Cuxa. A cette époque l'église était occupée par une communauté d'augustins dirigée par un prieur qui dépendait de la collégiale St Jean de Perpignan. Le partage des pouvoirs était donc probablement le suivant : ordre régulier pour le spirituel, seigneur de Canet pour le temporel. Quelques décennies plus tard on retrouve Torreilles en tant que possession de la famille de Vernet. Comment et pourquoi la paroisse de Torreilles est-elle parvenue à cette puissante famille roussillonnaise ? Mystère, mais il faut savoir qu'à cette époque l'échange de territoires était fréquent.

D'ailleurs en 1261 un nouvel échange eu lieu : Pons de Vernet, actuel propriétaire de la paroisse de Torreilles échange celle-ci, en même tant de Tautavel, Millas, Le Vernet ainsi que des possessions et des droits à Salses, Barres, Céret et Canet contre son château de Cadaquès. Deux ans plus tard, le 28 janvier 1263, le comte Pons-Hug IV concède la baillie de ses possessions à la ville de Torreilles. Enfin le 29 mai 1273, Torreilles fut acquis par le roi Jacques 1er.

Par la suite Torreilles ne connaîtra pas d'évènement majeur propre à interféré avec l'histoire locale. La récupération par le roi de Majorque des terres du comte d'Ampurias, après l'extinction de leur lignée, puis la lutte entre les descendants des fils de Jacques 1er le Conquérant n'ont pas eu de répercussion au niveau local. Il faut dire que le dernier roi de Majorque luttait avec la population des villages qui lui était acquis, ceux situés en Conflent, alors que la plaine était déjà aux mains du roi d'Aragon.

Au début du XVIIe siècle un conflit majeur eu lieu entre la France et l'Espagne, un lutte de pouvoir entre deux grandes familles. La conséquence directe pour le Roussillon fut son annexion par les troupes de Louis XIII, puis par la signature du traité des Pyrénées (1659) qui établissait une frontière définitive entre les deux pays. Lors de cette conquête les villages de la Salanque furent durement touchés, mais nous n'avons pas de documents concrets, au contraire d'autres villages comme Claira, qui s'est vidé de sa population pendant cette période.

Puis vint la révolution française, avec son lot de lutte anticléricale. Le village lui-même ne fut pas touché pas son ermitage, oui. Il s'agit bien sûr de Notre Dame de Juhègues, siège d'une ancienne paroisse disparue qui fut sécularisée, au grand dam de la population locale qui souhaitait conserver les us et coutumes religieuses. Par la suite Torreilles se développa au rythme d'un village agricole, où la viticulture compta beaucoup de même que la production maraîchère. Au début du XXe siècle (1912) l'église fut modifiée, quasiment reconstruite, ce qui fait que nous n'avons presque plus de traces de l'édifice initial. Dédiée à St Julien et Ste Basilisse, elle contient une table d'autel du XIe siècle taillée dans un sarcophage wisigothique, ainsi que des marbres datés des XIe, XIIe et XIIIe siècle. Quelques retables datent du XIXe, des statues et des toiles des XVIIIe et XIXe siècle.

Durant la deuxième guerre mondiale, les allemands avaient construit sur la plage de Torreilles des bunkers. Particulièrement solides, ils sont toujours visibles de nos jours sur la plage Nord.


Etymologie

Etymologiquement, le nom de "Torreilles" vient du mot "Tours". Le blason rappelle la présence de ces tours dans le village.


Héraldique

Description du blason de Torreilles

Expression héraldique

d'or aux quatre pals de gueules, aux trois tours de sable, ouvertes et ajourées du champ, brochant sur le tout.

Description

L'expression héraldique du blason de Torreilles est assez simple à comprendre. La première partie est "d'or à 4 pals de gueules", ce qui se traduit par "jaune à 4 bandes verticales rouges" (C'est presque une traduction mot à mot). Les trois tours sont dites "de sable", qui est le nom que l'on donne à la couleur noir en héraldisme. Elles sont "ouvertes" (dont la porte se distingue) et "ajourées" (dont les fenêtres se distinguent) "du champ" (de la même couleur que le fond du blason). "Brocher le tout" signifie "qui se positionne par dessus tout ce qu'il y a sur le blason".

Blason sur une plaque

Blason sur une plaque

Explications

Le blason de Torreilles est une arme parlante, c'est à dire que le nom de la commune peut directement être déduit du blason. Ici les trois tours sont une représentation du mot "Torreilles"



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